Écouen Écouen : une véritable école de peinture

Pierre Édouard Frère, le créateur de l’école de peinture d'Écouen, sut attirer des artistes. Tous ensemble, ils enseignèrent à des Anglais ou des Américains à présent renommés.

02/04/2013 à 19:01 par Joseph CANU

Peintres travaillant dans la rue sur le motif (Coll. part.).
Peintres travaillant dans la rue sur le motif (Coll. part.).

C’est une école peu connue et oubliée, pourtant ses artistes sont appréciés et leur renommée a dépassé les limites du village. L’initiateur en fut Pierre Édouard Frère, Parisien, qui s’établit dans le village et fit édifier la villa Gabrielle (école Sainte-Thérèse aujourd’hui). Jusqu’à son décès en 1886, les artistes américains comme Mary Cassatt, Henry Bacon, Marie Guise Newcomb, anglais avec Robert Harris, l’Allemand Otto Weber ou le caricaturiste ukrainien David Ossipovitch Widhopff demeurent dans les hôtels du village le temps de leur séjour auprès d’un maître.

Portrait de Pierre Édouard Frère, créateur de l’école.
Portrait de Pierre Édouard Frère, créateur de l’école.

Des Français prirent des leçons auprès aussi de Pierre Édouard Frère, bien sûr, mais aussi de Paul Soyer, Léon Dansaert, Auguste Schenck, ou Luigi Chialva d’origine italo-suisse, habitant le village. Ces élèves furent Léonide Bourges, Victor Navlet, Jules Veyrassat, etc. Connus en Angleterre et aux États-Unis grâce aux articles élogieux de John Ruskin, critique d’art et aussi artiste, vantant la qualité de leurs toiles, ils se spécialisent dans la peinture de genre, animalière, de paysages, de scènes enfantines ou rustiques.

Propriété du peintre Paulin Lorillon. (Photo  Fr. Fau)
Propriété du peintre Paulin Lorillon. (Photo Fr. Fau)

Réputés à Londres

Un Belge ouvre la Galerie française à Londres et y expose des œuvres de l’École d’Écouen. Les artistes anglais s’en inspirent.
Les toiles de ces peintres sont exposées dans les musées étrangers, mais rarement en France.
La mairie détient une collection municipale qu’elle s’efforce d’enrichir. Toute personne intéressée peut visiter la pinacothèque en s’adressant au secrétariat de mairie aux heures d’ouverture.

Écouen, 95

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